太空着火了?NASA斯皮策太空望远镜捕捉到一大团气体和尘埃 发出耀眼红光


几天前,美国国家航空航天局的斯皮策太空望远镜拍摄了一幅神奇的图像,照片中火焰似乎穿过了太空中的黑色空间。

这张照片突出了珀尔修斯分子云,这是一个跨越500光年的巨大气体和尘埃集合体。

这种发光的光是来自星团的温暖尘埃和红外辐射的结果,“就像太阳在日落时照亮多云的天空一样照亮周围的云”。

仙女座分子云是众多年轻恒星的家园,位于英仙座的边缘。

它包含超过10,000个太阳质量的气体和尘埃,覆盖2度的区域。

气体和恒星发出的红外光肉眼是看不见的,但是斯皮策的望远镜是用来捕捉温暖物体的光的。

在这个巨大星云的右边是一群明亮的年轻恒星,名为NGC 1333,距离地球1000光年。

天文学家从20世纪80年代中期就观察到了这颗星团,但是它下面的星团仍然是个谜。"这些天体在婴儿期、青年期和成年期似乎是恒星."美国宇航局红外科学部门的天体物理学家路易莎雷布尔(Luisa Rebull)说,“年龄如此之大,真是奇怪。尽管许多恒星的兄弟姐妹可能形成紧密的星团,但恒星总是在运动,而且随着年龄的增长,它们会越来越远。“

这一发现与当前关于恒星如何进化的观点不一致。

Rebur说:“这个区域告诉天文学家,我们仍然有一些关于恒星形成的不知道的事情。“

”这一领域出现的谜题是天文学家不断回顾它的原因之一。这是我最喜欢的研究领域之一。“

Rebur说,自从IRAS的早期观测以来,该地区变得更加清晰,这是天文学中的一个常见过程。

新仪器带来了更高的灵敏度和新技术,新一代天文台使故事更加清晰。

美国宇航局将于2020年1月30日退役斯皮策太空望远镜,但它的遗产为即将到来的天文台铺平了道路,其中包括詹姆斯韦伯太空望远镜(James Weber Space Telescope),该望远镜也将观测红外光。

斯皮策望远镜没有观察到的图像边缘的小间隙被来自美国宇航局广域红外探测器(WISE)的22微米数据填补。