这家配件厂商“复活”了夭折的 AirPower


在创新之旅中,挫折和失败是常见的。那些嘲笑暂时碰壁的探险者的人不是愚蠢就是糟糕。

但是如果你在不确定的时候“说得太多”,并且最终不能遵守诺言,那么你就不能责怪吃瓜群众的嘲笑和戏谑。

苹果的空中力量就是一个生动的例子。

于2017年秋季在iPhone X上首次亮相。这种不寻常的无线充电板应该在明年上市。然而,在逃票和各种流言的纠缠下,等待了很长时间的果粉们终于在2019年3月被正式“判死刑”:苹果硬件工程高级副总裁丹里乔在一封电子邮件声明中说:尽管做了几次努力,AirPower仍未能达到苹果硬件的高标准,不得不取消该项目。

事先公开的产品最终被切断,这也是苹果历史上极其罕见的尴尬局面。

然而,第三方的后来者拒绝放弃。

这不是真的。专注于无线充电配件的荷兰公司ZENS推出了一款类似AirPower的无线充电板,该板号称是“世界上第一款也是唯一一款”。

针织面料售价140欧元(约合1065元人民币),这可不便宜。内部结构清晰的玻璃面板再花40欧元就能让你的朋友看到它纵横交错的16个充电线圈。

是的,正是这16个金色充电线圈让我想起了“死亡”的空中力量。

如果你阅读互联网上流传的关于空中力量专利的图片,你会知道ZENS,一个叫做自由的无线充电板,在结构上与空中力量相似。必须插入这么多线圈的原因是为了支持多个设备同时充电。第二个原因是不再需要“精确对准”。这些设备无论放在哪里都可以顺利充电。

“支持多个设备同时充电并不罕见”。一个大问题是将多个线圈并置,“一个萝卜,一个坑”。只是在放置设备时,你不能“随心所欲”。然而,“随心所欲”恰恰是最难实现的环节:为了保证设备无论放在哪里都能充电,充电板必须密密麻麻地包着线圈,不留缝隙。此外,充电板应根据设备的实际位置调用适当的线圈给设备充电,而不是“完全点燃”所有线圈,从而增加功耗。

这些第三方产品和AirPower的最大区别在于它们不能直接支持苹果手表的无线充电。无线电源联盟(wireless power consortium)市场开发副总裁约翰珀佐(John Perzow)曾表示,尽管苹果手表的无线充电是基于齐标准,但苹果只能通过软件限制使用官方原装或认证的特殊充电器进行充电。

然而,与苹果手表的兼容性已经成为粉碎空中力量的稻草之一。为了让iPhone、AirPods和苹果手表等设备能够顺利充电,AirPower不仅需要支持标准的Qi无线充电协议和苹果手表专用的“魔变”协议,还必须具备根据放置充电板的设备类型自动安排相应协议工作的判断能力。仅此一项就大大增加了研发和制造的难度。

另一方面,据报道空中力量内部有多达20个大大小小的线圈。然而,相比之下,不难发现它的尺寸比只有16个线圈的Liberty更薄、更紧凑,这也导致在工作条件下的散热和电磁干扰问题没有得到适当解决。这不仅会影响充电效率,还会降低性能

我们不知道苹果为什么为苹果手表建立了一个专有的收费协议的确切原因,但是当涉及到空中力量时,它已经成为了自己的桎梏。

更重要的是,过去几年来,苹果在工业设计中对轻巧外观的痴迷已经对产品体验产生了明显的影响,比如苹果电脑专业版的蝴蝶键盘、垃圾苹果专业版和AirPower。

幸运的是,从最新的苹果电脑专业版和16英寸苹果电脑专业版开始,我们看到了变化。

另一项专利也表明苹果公司似乎没有放弃对空中力量的研发。

在它起死回生之前,买一块自由牌尝一尝也不错。