苦大仇深的“中国芯”,不妨学一学有趣的树莓派


谈到中国核心,倪光南是不可回避的。

倪光南自1985年参与联想创立以来,30年来一直在“国产芯片”和“国产操作系统”这两个话题上苦苦挣扎。他就像希腊神话中的西西弗斯,一次又一次把石头推上山,一次又一次失望地回来。

这真是一个悲剧故事。

1994年,决心发展芯片技术的倪光南和坚持实用性的刘传志发生了冲突。因此,关于“技术、工业与贸易”和“贸易、工业与技术”的大讨论开始于中国。很难评估这场争论是否有一个真正正确的答案,但在当时,柳传志的想法无疑更符合联想自身的利益。

刘传志和倪光南之间残酷的内部斗争以刘传志的胜利告终。倪光南被迫离开联想,这是一家以他的发明命名的公司。

从那以后,倪光南参与了很多项目,比如推广国产芯片和国产办公软件,但是这些项目都失败了,刘传志的命运被以极其残酷的方式宣告是正确的。

事实上,正如许多回顾中国核心网发展的文章所指出的,中国核心网最大的问题是缺乏相应的生态。有了芯片,就没有相应的应用平台;对于计算机产品,没有相应的软件、硬件、软件和操作系统,它们相互制约,最终难以管理。

中国缺乏的不是单一的芯片、软件和操作系统,而是建立一套通用计算平台的能力。然而,对于一个通用计算平台来说,仅仅依靠“两弹一星”式的科学研究和公众日益高涨的爱国主义是不够的。它需要更多的第三方开发者和不断增长的用户群来维持整个生态系统的运行。这是极其困难的,尤其是当市场上有更便宜、更容易使用的替代品时。

ARM,英特尔与微软、苹果和谷歌的联盟似乎是一道铁幕,压迫着几乎所有试图在通用计算平台上努力的国家和制造商。

然而,铁幕下什么也没有生长。仍有一些项目从阴影中脱颖而出,如“草莓派”。

草莓派:世界第三畅销的“通用电脑”?

草莓派是一个卡片大小的微型计算机,具有计算机的所有基本功能。它是由英国慈善机构“草莓基金会”开发的。剑桥大学的艾顿是草莓项目的领导者。

不同于“苦涩仇恨”的“中国核心”和“中国操作系统”,草莓学校并没有刻意讲述“我的英国核心”(my British Core)的故事,而是“旨在改善学校的计算机科学及相关学科教育,让计算机变得有趣”,这俘获了许多玩家的心。

草莓派是一项伟大的创新。它成功地在差异化方面找到了突破,使这款卡式计算机成为我们时代最畅销的计算机产品之一。

去年3月,官方草莓派杂志《The MagPi》宣布,自2012年发布第一代草莓派以来,这款便宜的卡式电脑已经在全球售出超过1250万块。草莓派的销量超过了康茂德64,成为继苹果麦金塔和微软视窗电脑之后全球第三大畅销“通用电脑”。它显然没有把移动电话和平板电脑等便携式计算设备算作“通用计算机”。

然而,这仍然是一个非常好的数字。庞大的用户群给草莓派带来了丰富的软件生态,我们甚至可以在草莓派上运行安卓和Win10(物联网版本和移植的视窗操作系统,可以运行Win32应用程序)。

草莓派也是硬件领域的杰作。事实上,草莓学校最初是为了直观地显示学生的编程结果而设计的,所以GPIO接口(通用输入/输出端口,“通用可编程输入/输出端口”)保留在电路板上。标准化设计使草莓派拥有丰富的模块化配件,允许用户自由扩展草莓派的功能。

受草莓派热销的影响,许多国内团队也开发了类似草莓派的产品,如萤火虫和香蕉派。除了纯假草莓派,国内团队的许多产品在性能和界面上甚至比草莓派更强大(当然,价格也更高)。

然而,这些产品往往缺乏

此外,“山寨”也给了国内芯片走向世界的机会。许多“山寨派”采用的SoC是国内芯片制造商的产品。

与其他假冒产品不同,“山寨”在商业道德和知识产权方面没有任何困难。草莓派本身是一个开源项目。草莓学校的创始人伊本厄普顿(Eben Upton)在项目开始时,将来自中国的“山寨力量”视为草莓学校生态的重要组成部分。“草莓派”给“中国核心”和“中国操作系统”带来了什么?

草莓派是一个独立的通用计算平台,比单个芯片和操作系统更有价值。芯片可以更换,操作系统也可以调整。然而,如果没有草莓派这样的中心项目,任何芯片和操作系统都没有意义。

草莓学校创造了自己独特的生态,这一过程对中国芯片和操作系统的研发具有积极的启发意义。“草莓一代”可能是中国发展通用计算平台的一个例子。

在我看来,草莓派成功的主要因素如下:

首先,它既便宜又实用。在草莓派推出之初,廉价是这种卡式电脑最突出的标志之一。“35美元卡电脑”几乎是“草莓派”的另一个名字。低廉的价格给消费者品尝新鲜水果的动力,有利于促进整个草莓派生态的推广和发展。

事实上,这也是中国制造商的强项。例如,龙芯推出了售价200元的笔记本电脑,各种假草莓派的价格都低于原价。

当然,仅仅便宜是不够的。草莓派的另一个特点是它的实用性。草莓派在项目开始时准备了一个相对完善的基于Linux的操作系统拉斯宾。这个系统给草莓派一个好的开始,允许消费者使用草莓派,甚至自己开发两次操作系统。

对于消费者来说,一个好的系统比一个拥有“独立知识产权”但没有可用软件的操作系统更实用。

第二,差异化。草莓派的存在并不是为了挑战Wintel联盟。相反,它开辟了一个新的战场。它不仅是一个功能齐全的桌面,而且是一个紧凑的嵌入式开发板。它可以完成许多传统计算机无法完成的事情。

差异化赋予草莓学校强大的生命力,避免与传统电脑直接对抗。这应该能启发中国制造商。很长一段时间以来,我们一直把视窗或苹果机视为国内操作系统的假想敌人,这显然是不可靠的。寻找一个新的战场,然后实现颠覆可能是一个更好的选择。

第三,生态学。树莓派对开发商社区的运作模式也值得关注。草莓学校的官方杂志和官方网站有计划地组织了开发者的创新。这使得草莓派拥有大量可以直接使用的软件和硬件解决方案。这些来自第三方的计划极大地扩大了草莓派的使用。

第三方开发者是健全生态系统的重要组成部分。如何激励第三方开发者为系统开发软硬件支持设施是一个极其重要的问题。

第四,有趣。“让电脑变得有趣”是草莓基金会最重要的目标之一。基于草莓派开发的各种游戏机也是草莓派爱好者最流行的想法。然而,中国的“自主芯片”和“自主操作系统”往往过于关注办公室的需求,而忽视了消费者在娱乐方面的需求。这无疑是反人类的。

游戏可能是帮助中国核心和中国操作系统开拓市场的重要帮助。“小霸王”系列学习机的商业成功证明了这一点。

长期以来,我们对中国核心和中国操作系统的态度可能过于严肃,甚至有些“苦涩”。我们不妨放松一下,尊重市场规律和消费者的偏好,开发一些“有趣”的产品,比如草莓派。这可能会使中国的计算机行业在拐角处超越对手。

通用计算平台应该面向未来,我们需要探索新的可能性,而不仅仅是追逐。

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